Le même jour, à trois cents kilomètres de distance, deux policiers se voient confier deux affaires singulières.
Pierre Niémans, homme d'expérience, qui possède un instinct sans faille en matière criminelle, mais cache de douloureuses hantises, se rend à Guernon, une ville universitaire des Alpes, sur les lieux d'un meurtre avec mutilation.
Max Kerkerian, jeune, aigu, solitaire, ex-voleur de voitures, enquête à Sarzac sur la profanation d'un cimetière, concernant la tombe d'une enfant, disparue en 1982.
Bientôt, les deux enquêtes se rejoignent.